ASOGUATE

Asociacion Guatemalteca Canadiense | Guatemalan Canadian Association

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ASOGUATE: The beginning

Posted by asoguate en 18 febrero, 2009

Version en Español: Los orígenes de ASOGUATE

It seems as though it was just yesterday that a group of friends got together to explore the possibilities of bringing the Marimba de Bellas Artes of Guatemala to perform in Canada’s major cities.

 It never occurred to us that with that first Marimba presentation we were paving the way for the origins of what would later come to be the Guatemalan Canadian Association (ASOGUATE).

 Following the first Marimba presentation by the Marimba de Concierto de Bellas Artes, and after the passing of a few months, we came together again at the end of 2007 with the intention of initiating the process of creating the association while clarifying our objectives.   These were to not only to provide cultural entertainment to the Guatemalan community situated in Toronto and surrounding area but to find a means of unifying it, while developing a shared notion of solidarity among us and to support a chosen humanitarian institution in our country of origin. 

 The end result of the creation process and incorporation of new members who volunteered their time, gave way to the idea of the inaugural Christmas Celebration.  The success of this event could not have been better.  More than 200 Guatemalans and friends attended the event and enjoyed the Guatemalan Ponche and Tamal, a customary meal for this time of the year along with the sounds and melodies of the Marimba Voces del Maiz.

 Other activities followed this event such as the screening of the movie, Las Estrellas de la Linea to coincide with International Woman’s Day.  Once again, the response was overwhelming as the screening space at Casa Maiz was filled to its capacity due to the keen interest in cinema by guests who attended.

 Due to the continued positive response from the community, ASOGUATE decided to present the spectacle of Two Marimbas on the same stage, on May 3rd of 2008, to commemorate Mother’s Day.  The response was unquestionable once again to witness the majestic interpretation of the children of the Valle Verde school of Guatemala under the direction of their experienced maestro, Alfonso Bautista.  The response only grew with the Marimba Oxib K’ajau of Chicago, who interpreted classic melodies like Luna de Xelaju, during which the two groups came together to present two Marimba ensembles on the same stage for the first time in Canada.

 The activities continued with the second Christmas Celebration in December of 2008.  In 2009, once again, all of the volunteers which compose ASOGUATE are eager to continue working together to stage additional events.

 Supporting PENNAT

As product of the formation of the association, at the end of 2008 we accomplished one of our fundamental objectives by contacting and deciding to support the nongovernmental organization (NGO) education program for the working children and youth, PENNAT, which operates primarily in the markets of Guatemala.

 This year, ASOGUATE donated close to 200 school supply bags to children with minimal economic resources who for different reasons cannot attend traditional schooling.  The eligible children are enrolled with PENNAT which operates in the Guatemalan capital as well as in more remote areas of the country. 

 Recognition of Community Leaders

Being a cultural, social and educational organization, ASOGUATE has decided to recognize the work of Guatemala community leaders who have excelled in different areas which have been integral to the strengthening of the community.

 With this in mind, among the recipients of this recognition thus far include the Marimba maestro, Pedro Montejo, community leader Carlos Chamale and writers Alfredo Saveedra and Luis Eduardo Mejicano, “SPIN”.

 With the support of the community and friends, the ASOGUATE team will continue its work in the years ahead with the hopes of being able to help the children who while working in Guatemalan markets attend the PENNAT educational centers to have the opportunity to learn.

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Los orígenes de ASOGUATE

Posted by asoguate en 18 febrero, 2009

English version: ASOGUATE: The beginning

Parece que fue ayer cuando un grupo de amigos nos reunimos en Toronto para ver la posibilidad de presentar a la Marimba de Concierto de Bellas Artes de Guatemala  en las principales ciudades del este canadiense.

 Lejos estábamos de imaginar que con esa única presentación estábamos dando origen a lo que posteriormente pasó a ser la Asociación Guatemalteca Canadiense (ASOGUATE).

 Después de la presentación del Primer Concierto de Marimba, a cargo de la Marimba de Concierto de Bellas Artes, y tras un receso de varios meses, nuevamente volvimos a reunirnos a finales del 2007 con la intención de iniciar el proceso de consolidación de la Asociación y clarificar nuestros objetivos en función no solo de proveer un espacio de entretenimiento a la comunidad guatemalteca radicada en Toronto y sus alrededeores, sino buscar el camino para unificar a la comunidad, desarrollar un sentimiento de solidaridad entre nosotros y apoyar a alguna institución en nuestro país de origen.

 Producto de este proceso de consolidación y con la incorporación de nuevos miembros que se unieron al trabajo voluntario, surgió la idea de celebrar el Primer Convivio Navideño. El éxito no pudo ser mejor. Mas de 200 guatemaltecos y amigos se hicieron presentes al evento para disfrutar del tradicional tamal y ponche chapín y escuchar las melodías de la Marimba Voces del Maíz.

 A esa actividad siguieron otras como la presentación de la película Las Estrellas de la Línea con motivo de la Celebración del Día Internacional de la Mujer. Nuevamente la afluencia fue mayor y las instalaciones de Casa Maíz estuvieron a punto de quedarse cortas ante la afluencia de tantas personas interesadas en el cine.

 Debido a la respuesta tan favorable de la comunidad, ASOGUATE decidió presentar el espectáculo Dos marimbas en un mismo escenario, el 3 de mayo de 2008, para conmemorar el Día de la Madre. La afluencia fue grande para presenciar la magistral interpretación de los niños del Colegio Varde de Guatemala, bajo la dirección del experimentado maestro Alfonso Bautista. La emoción de los asistentes fue aún mayor cuando junto a la Marimba Oxib K’ajau de Chicago, interpretaron al unísono melodías como Luna de Xelajú, en lo que ha constituído el único ensamble de dos marimbas en un mismo escenario en este país.

 Así, las actividades continuaron con la presentación del Segundo Convivio Navideño, en diciembre de 2008. Y en este 2009, nuevamente todos los voluntarios que conformamos ASOGUATE estamos listos para continuar el trabajo.

 Apoyo a PENNAT

Producto de la consolidación del grupo, a finales del 2008 logramos finalmente contactar y decidir dar nuestro apoyo a la ONG Programa de Educación del Niño, Niña y Adolescente Trabajador PENNAT, la cual opera en los principales mercados de Guatemala.

 Este año, ASOGUATE donó 200 bolsas escolares a niños de escasos recursos económicos que por diversas razones no pueden asistir a la escuela tradicional. Los niños favorecidos pertenecen al centro PENNAT que opera en el asentamiento Peronia, en las afueras de la capital guatemalteca.

 

Reconocimiento a líderes de la comunidad

Al ser una organización cultural, social y educativa, ASOGUATE decidió reconocer el trabajo de líderes guatemaltecos quienes se han destacado en diferentes áreas para fortalecer a la comunidad.

 De esa forma, entre los homenajeados hasta ahora figuan, entre otros, el maestro de marimba Pedro Montejo, el líder comunitario Carlos Chamalé y los escritores Alfredo Saavedra y Luis Ernesto Mejicano SPIN. 

Con el apoyo de la comunidad y personas amigas, el equipo de ASOGUATE continuará su trabajo en los años venideros con la esperanza de llevar un poco de ayuda a los niños que en medio de sus jornadas laborales en los mercados guatemaltecos, asisten a los centros PENNAT para obtener el pan del saber.

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